Errores de Tecnología – Acelerador Médico Therac 25 (1985 y 1987)

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Therac-25 era una máquina empleada en terapia de radiación, producida por Atomic Energy of Canada Limited. Este acelerador de uso dual: podía emitir electrones de baja intensidad (partículas beta) o un haz de rayos X. Estos se conseguían mediante el impacto de electrones de alta energía en una placa metálica que se situaba entre el emisor y el paciente.

El problema residía en que, a causa de un error de programación en la interfaz gráfica, se podía dar el caso de que se enviase la orden de disparar el haz de electrones de alta energía y la de situar la placa metálica simultáneamente, disparando las partículas antes de que la placa metálica estuviera en posición, exponiendo al paciente a una dosis letal de radiación, mas de diez mil rad.

Resultado: al menos seis accidentes entre 1985 y 1987, y que le costó la vida al menos a cinco personas.

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