Origen y Significado de Poner Pies en Polvorosa

Según el Diccionario de Autoridades «poner pies en polvorosa» equivale a huir con precipitación y ligereza.

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Julio Casares, en su obra Introducción a la lexicografía moderna, dice que poner pies en Polvorosa significa:

Echar carretera adelante, porque en el vocabulario de germanía polvorosa significaba el camino lleno de polvo.

Según Sbarbi, en El Averiguador Universal, existen tres opiniones sobre el origen de esta frase proverbial:

Unos creen que proviene del sonsonete, porque el que huye precipitadamente levanta más o menos polvo o polvareda.

Otros (entre ellos, Clemencín, en sus notas al Quijote) la funda en el lenguaje de germanía, o modo de hablar de los gitanos, ladrones o rufianes, para entenderse entre sí, en cuya jerga «polvorosa» significa calle.

Y la tercera, la más probable para Sbarbi, se apoya en el siguiente hecho histórico:

Viendo Alfonso III, el Magno, los progresos que en las fronteras de sus reinos hacían los moros, acudió con sus tropas a contener los adelantos del sarraceno.

Presentó a los enemigos la batalla cerca del río Orbigo, provincia de Palencia, en los campos de Polvorosa, y allí el valor de nuestros soldados, unido al temor que infundió a los moros un eclipse de luna, hizo que Alfonso III consiguiese una completa victoria, dispersando en precipitada derrota a los moros que pudieron sobrevivir a la derrota.

Desde entonces se hizo proverbial Polvorosa, encerrando primitivamente dicha frase una amarga ironía por todo ejército fugitivo, y aplicándose después a la persona que se ausenta apresuradamente de algún lugar.

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