El Origen Histórico de los Nombres de cada País Latinoamericano

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ARGENTINA

Viene de argentum (lat. plata), de ahí el nombre de Río de la Plata que fue el camino natural de los españoles para llegar a los yacimientos de plata de la región de Potosí en Bolivia. (Aún decimos hoy en español: «esto vale un Potosí»)

BRAZIL

Su nombre proviene del palo Brasil, árbol tropical abundante en esa región. Utilizado por los indígenas, este árbol al ser hervido desprendía un color rojizo, parecido al rojo incandescente de las brasas. De ahí su nombre en portugués.

BOLIVIA

Lleva el nombre en honor al caudillo de la Independencia americana Simón Bolívar, que era propiamente venezolano.

CHILE

El nombre viene del aymara tili que significa algo así como Finis Terrae o confín del mundo.

COLOMBIA

Lleva el nombre en honor a Cristóbal Colón, que nunca ha estado en Colombia. El nombre de la capital, Bogotá, viene del inca bacatá que significa ‘centro de recreo o de distracción’.

COSTA RICA

Así llamaron los españoles a este país impresionados por la riqueza y los yacimientos auríferos del mismo.

CUBA

Fue bautizada primero por los españoles como Fernandina (en honor al rey Fernando el Católico). Este nombre no se conservó, sino el de Cuba, que en lengua de los indios siboney significa ‘montaña’.

ECUADOR

Su nombre se debe a su posición geográfica.

EL SAVADOR

Lleva el nombre cristiano de Jesús, el Salvador.

GUATEMALA

El nombre de la nación más poderosa del interior de Guatemala en el siglo XVI. El mismo significado tiene la palabra náhuatl Quauhtlemallan, que es probablemente una traducción del nombre Quiché y que, lo mismo que éste, describe con acierto el país montuoso y fértil que se extiende al sur de México.

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Es indudable que el nombre azteca Quauhtlemallan, del cual se derivó el moderno de Guatemala, se aplicaba a todo el país y no solamente a la capital de los cakchiqueles. Fue conquistada por P. de Alvarado en 1524. Independencia: 1821.

HONDURAS

Viene del adjetivo castellano «hondo». Nombre que le pusieron los españoles a esta región por las dificultades que encontraron para desembarcar en sus costas, es decir, por las dificultades que tuvieron los barcos de Colón para fondear en sus costas por la gran profundidad del agua.

MEXICO

Lleva el nombre que los aztecas se habían dado a sí mismos – mexicas-, en honor a su dios de la guerra Mexitli. El nombre lo lleva, además de todo el país, la capital federal, México Ciudad.

NICARAGUA

En opinión de muchos, el nombre es el de un cacique, famoso en aquella región, llamado Nicarao.

PARAGUAY

Lleva el nombre del río que lo atraviesa, el río Paraná.

PERÚ

Lleva el nombre de un cacique de los tiempos de Pizarro, llamado Berú.

PUERTO RICO

Esta isla fue bautizada por los españoles con el nombre de San Juan Bautista en honor al príncipe Juan. Más tarde se la llamó Puerto Rico. Los cronistas y los aborígenes siempre la llamaron Borinquén.

REPUBLICA DOMINICANA

Forma con Haití una sola isla que los españoles bautizaron con el nombre de La Española (o Espaniola) y en la que construyeron un fuerte.

Hoy la isla está dividida en dos naciones naciones. Haití es de lengua francesa o criolla. La ciudad de Santa Domingo dio el nombre al estado actual.

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URUGUAY

Es una voz indígena y significa ‘río de los pájaros’.

VENEZUELA

Es el diminutivo de Venecia y significa ‘la pequeña Venecia’ por el aspecto de las cabañas construidas sobre aguas pantanosas que encontraron los españoles a su llegada a esta región.