El Primer Vuelo Regular Trasatlántico pese a William Pickering

En los primeros días de la aviación, el astrónomo estadounidense William Pickering, que había predicho la existencia del planeta Plutón, advirtió al público que «la imaginación popular suele pensar en gigantescas máquinas que cruzan velozmente el Atlántico transportando innumerables pasajeros igual que en nuestros modernos vapores, conviene señalar que tales ideas han de considerarse totalmente utópicas y que incluso en el supuesto de que uno de esos aparatos lograra atravesar el océano con uno o dos pasajeros, el coste sería prohibitivo…».

En junio de 1939, tres décadas más tarde, la compañía Pan American inauguraba el primer vuelo regular trasatlántico con su Boeing 314 Yankee Clipper, este avión tenía capacidad para 19 pasajeros y el precio de un billete de ida y vuelta no llegaba a los 300 dólares. Ya en octubre de 1903, un astrónomo de origen canadiense, el profesor Simon Newcombe, se había reído de la posibilidad misma de volar, afirmando que era algo «totalmente imposible». Tan sólo 56 días después, en Kill Devil Hill (Carolina del Norte), Orville Wright se convertía en el primer hombre que volaba en un aeroplano impulsado por un motor.

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