Franz Anton Mesmer y la Teoría del Magnetismo Animal

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El médico vienés Franz Anton Mesmer (1734-1815) comenzó a trabajar con imanes en el tratamiento de pacientes siguiendo las teorías de otro médico, Friedrich W. Klärich, que los utilizaba para el tratamiento del dolor dental. Al ir obteniendo ciertos resultados desarrolló la teoría del Magnetismo Animal, basado en un supuesto principio activo vital que se localizaba en el estómago y que era capaz de influir sobre los nervios. Posteriormente dejó de utilizar imanes, usando en su lugar las manos para «magnetizar» objetos (el agua magnetizada o la cubeta magnética para el tratamiento en grupos).

A pesar de las falsedades de sus teorías, el mesmerismo abrió paso al hipnotismo moderno y desde este al psicoanálisis.

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