La Primera Enciclopedia Moderna: Lexicon Technicum

Lexicon Technicum fue la primera enciclopedia alfabética, fue escrita en inglés. Hoy en día es considerada como la primera enciclopedia moderna de artes, ciencia y tecnología.

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En 1704, John Harris publica un libro titulado «Lexicon Technicum». John Harris lo consideraba un «diccionario de artes y ciencias», pero era más que eso.

Por la manera en que trató los temas, y por el formato que tenía, es considerado hoy en día, como la primera de una serie de enciclopedias modernas, antecedida por Etimologías de San Isidoro (1470), y antecesor de las enciclopedias modernas, como Cyclopaedia de Ephraim Chambers (1728), L’Encyclopédie de Denis Diderot (1750), y Enciclopedia Británica (1768).

La primera edición tenía 1220 páginas y muchos diagramas y figuras.

En la segunda edición aparece:

  • «La primera enciclopedia inglesa dispuesta en orden alfabético»
  • «Parece ser el primer diccionario técnico en cualquier lenguaje».
  • Incluye artículos sobre la ley, la iglesia, matemáticas, ciencia, y tecnología, incluyendo tablas logarítmicas, trigonométricas, y astronómicas.

En 1710 John Harris intenta que este segundo volumen sirva como una pequeña biblioteca matemática. Gran parte de éste consiste en tablas matemáticas y astronómicas. Sir Isaac Newton le permitió imprimir su tratado sobre los ácidos.

También aparece una tabla de logaritmos con 7 decimales (44 páginas), y una de senos, tangentes y secantes (120 páginas), una lista de libros de 2 páginas, y un índice de artículos en los dos volúmenes con 26 encabezados ocupando 50 páginas.

La lista más larga era de leyes (1700 artículos), cirugía, anatomía, geometría, fortificación, botánica y música. La parte matemática y física es considerada muy buena. Harris frecuentemente menciona sus fuentes y muestra lista de libros en un particular sujeto, como botánica y cronología.

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